ネスカフェGBバリスタ

私は10数年前までは、コーヒーにはミルクと砂糖を入れなければ飲めなかったお子ちゃまだったのですが、美味しいコーヒーに出会ってからブラックコーヒーの美味さに目覚め、今ではカルディ(輸入食品の小売店)のスタンプカードが簡単に一杯になるほどのコーヒー好きになりました。美味しいコーヒーはブラックでも口当たりが甘く香りが良いので、砂糖もミルクも「蛇足」になるんですよネ。

ただ、今でもインスタントコーヒーはあまり飲む機会がなく、ブレンディのスティックコーヒー(ミルクと砂糖入りのオールインワン)くらいしかインスタントは飲んでいませんでした。粉末をお湯で戻すのは、ドリップして染み出たものとは、やはり味わいが大きく異なります。

ドリップコーヒーは、深煎り寄りのブラジルやマンデリンなどの「酸っぱくなくて濃くて苦いやつ」が好きですが、最近はアメリカンコーヒーと呼ばれるタイプの軽め薄めのも良いもんだと感じるようになりました。アメリカンでも美味しいやつは美味しいんですよネ。
*ちなみに、カルディは現在アマゾンでも通販しているようで、私の定番の「リッチブレンド」「イタリアンロースト(アイスブレンド)」「カフェジーニョ」「マンデリンフレンチ」といった色々な種類が買えます。‥‥が、送料の事を考えると、近くにある場合は直に行って買った方が良いかも知れませんね。

そろそろ夏が近づいてきていますが、深煎りの熟成豆をとびきり濃く出して、大量の氷で満たしたグラスに注ぎ込んで一気に冷やしたアイスコーヒーは、独特の発酵の香りがワインにも似て、夏のささやかな御馳走です。ただそのためには、大量の氷を用意しておき、香りの飛んでいない挽きたての豆を使う必要があるので、コーヒーを常備する習慣がないと、中々作れません。

インスタントコーヒーには、香り高いアイスコーヒーの楽しみは期待できませんが、最近使っているネスカフェの「バリスタ(ゴールドブレンドとかいうやつ)」は、極小の手間でそこそこ美味しいコーヒーが飲めるので、重宝しております。
*「バリスタ」にはいくつか種類があるようなので、買う時には注意が必要です。

一見、コーヒーの素はインスタントコーヒーのようにも見えるのですが、マシンに通して淹れると、今までのインスタントコーヒーの印象とは大きく異なるものが出来上がります。

カプチーノとカフェラテのモードで作ると、マシンの水鉄砲からお湯が噴射されミルクを泡立てたのちに、加熱と振動で処理されたフワッとしたコーヒーが注ぎ込まれ、何の手間もなく、泡立ちミルクコーヒーが出来上がります。人間のする事といえばタンクに水を入れておく事と、牛乳を10ccくらい注いだカップをマシンの受け皿に置くだけです。

実はこの「バリスタ」、去年に、とある監督さんの取材絡みの頂きもので、それ以来、ドリップコーヒーのマシンは隠居状態で、皆バリスタばかりを使っています。私も使ううちに気に入って、去年にネスカフェの通販で買い、頂きもののコーヒーの素が切れた後は定期購入で職場と自宅で楽しんでいます。

何が良いって、「結構、ほったらかしにできる」のです。ペーパードリップのマシンですと、仕事に集中しちゃうと、以前に淹れたコーヒーのカスを数日すっかり捨て忘れてマズい事にもなるのですが、バリスタはカスが出ない上に、飲み残しは各自のカップの中にしか残らないので、共有のマシンが腐る事はないのです。

インスタントコーヒーより上質で、味と香りは美味しい豆を使ったドリップコーヒーより少々劣りますが、その分、細かい粒子の泡立ちコーヒーが楽しめる機能がバリスタの存在意義を高めています。

私は通販限定の木目柄のバリスタを買いましたが、通常は赤と白の2色から選べるようです。バリスタのコーヒーの素は「いなげや」でも見かけましたし、数ヶ月に1度、通販でまとめ買いするのも良いかと思います。私はミスって1ヶ月に1度のペースで申し込んでしまい、毎月「今回はお休み」をWebから手続きしていますが(これを忘れると大量の豆が届いてしまう‥‥)、ごく普通の消費ペースならば4ヶ月に1度くらいで送料無料の金額分を買うのが適当ですネ。

バリスタばかり飲んでいると、ドリップコーヒーが恋しくもなりますが、時と場合によって使い分けていけば良いかなと思っております。


そう言えば、カナダで作業した際は、毎朝仕事が始まる前にコーヒータイムがあり(モントリオールの仕事のサイクルは早朝に始まって夕方には終わるようです)、プロダクションの女性が馴れた手つきで各自の好みのものを淹れてくれていました。私らはそんな習慣がないので手伝おうとすると、冗談っぽく「私の仕事を奪わないで」と笑いながら淹れてくれてました。

新たな現場が出来たら、朝にはそんな「戦闘モードへとスイッチする」コーヒータイムを設けて、夏には香り高いアイスコーヒーを皆で楽しめたら‥‥と思います。


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