レガシーアイテム・QD

私は「うる星やつら・オンリユー」の時に中学卒業というタイミングの世代です。うる星やつらがシンセサイザーを多用したサウンドトラックなのはご存知の通り、ちまたではYMOが流行っていたこともあり、私もご多分に漏れずシンセサイザー音楽に興味を持ちました。

友だちの買った「CS01」と「ダブルカセットラジカセ」を使って、ピンポン録音で音楽を作ったのは高校1年生の頃です。当時の私のお小遣いは「エレキとアニメ」に消えていたので、シンセサイザーなんてとても買えませんでした。

ヤマハCS01

*今でもヤマハのWebにはCS01の紹介ページがあります。「作り捨て」のメーカーが多い中、凄く嬉しい事ですネ。


同時に1音しか発音できない「モノフォニック」仕様なので(当時はこの価格「3万円前後」だと当然の仕様)「ドミソ」の和音を鳴らすには、「ド」を録音した後に、「ド」を再生しながら「ミ」を弾いて録音、さらに「ドミ」を再生しながら、「ソ」を弾いて録音する‥‥という2つのカセットテープを「ピンポン」しながら和音を演奏していました。

こんなことをしていれば、和音を演奏するよりも、ポリフォニックや対位法に興味がいくのも時間の問題。‥‥やはりご多分に漏れず、バッハなどのポリフォニックな音楽にハマっていったのです。‥‥と同時に、「メカで表現」する事にも慣れていったのだと述懐します。

前置きが長くなりましたが、私はこうして「シンセサイザーのようなメカ」に慣れていき、その後にアニメーターになって原画でお金が稼げるようになると「MIDI」に手を出していったのです。さらに付け加えれば、「コンピュータに対する抵抗感が薄かった」のは、こうした「シンセ・MIDI好きの経緯」があったから‥‥だとも思います。

私が高校生の頃に規格が世に出て、今でもまだ生きている規格「MIDI」は、シンセサイザーやコンピュータ(シーケンサー)をケーブルでつないで演奏するための規格で、例えば3台(=複数台)のシンセサイザーを同時に鳴らしたり、コンピュータによるシンセサイザーの自動演奏などが可能です。

そこで、今回のコレ。



ヤマハの「MDF1」です。名機「DX-7」を模した配色がニクいですネ。‥‥あ、そうか、ヤマハ発の「ハツネミク」の色使いもコレですネ。

これは、MIDIの演奏データや音色データを記録ディスクに読み書きするための、「ディスクドライブユニット」です。

記録ディスクは磁気ディスク。でもフロッピーディスクや光磁気ディスク「MO」ではありません。

磁気ディスクの名は「クイックディスク」、略して「QD」です。容量は片面64キロバイト、両面合わせて128キロバイト。‥‥恐るべき低容量ですが、それでも、カセットテープに「ガジガジジジガガガガガ」と記録するよりは、百倍はマシでした。







このQDの「マイナス方向にステキ」なところは、「円盤なのに、ランダムアクセス不可能」な仕様でした。

「ランダムアクセス」とは、その名の通り、ランダムにアクセスすることです。古くはレコード盤がランダムアクセスの記録メディアでしたネ。レコードプレーヤーのアームの先端(=レコード針)を任意の場所に落とせば、その地点からの音楽再生が可能なのが、レコード盤でしたよネ。

一方、「カセットテープ」は現在地点から早送りか巻き戻しをしないと、任意の場所にはたどり着けませんでした。これを「シーケンシャルアクセス」と言い、「リニア(線状に記録する)」とも表現できます。

カセットテープはハウジングから記録テープを引き出すと、まさに一本のテープで、見ての通りの「リニア・直線」状態です。

QDは、見た目は円盤なのに、実は「リニア」。要は「カセットテープを渦巻き状に巻いた」ようなものです。「円盤である理由が無いじゃん」と思うでしょうし、私もそう思うのですが、「保存の際にかさばらない」のはテープメディアにはない特徴でした。

QDを使っていた当時、コンピュータで使っていた大判の5インチディスクとか3.5インチフロッピーは「高嶺の花」でしたネ。MIDI機器の記録メディア選びって、裏目に出る事が多くて、QDの他に「普及せずに知る人ぞ知るレベルで消えていった」ディスク規格としては「MD DATA」(MDデータディスク)なんていうのもありました。
*ちなみに「MD」と「MD DATA」は違う規格です。MD DATAディスクはMDのマルチトラッカーの記録メディアでしたが、他に何かで使われたのかな‥‥?。

前回書いた「メンコ」の箱の横に、ポツンと忘れ去られて放置されていた、この「MDF1」。今では何の値打ちもありませんが、捨てるかどうかの判断は、‥‥まあ、もうちょっと保留しておきます。

 

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