イーグル派、トムキャット派

私の子供時代は、F-15イーグルF-14トムキャットが、それぞれ米空軍と海軍の威信を背負って、登場した時代でした。現代と違って、私の子供時代は家庭用テレビゲームやポータブルゲーム機(スマホ含む)などあり得ませんでしたから、最先端の飛行機を知るのはプラモデルが主であり、子供たちは自分の購入した機体に愛着を感じるようになったものです。

その流れで、やがて「イーグル派」と「トムキャット派」に子供たちが分かれました。「どんだけ、アメリカ好きなんだ」と思うでしょうが、冷戦続行中の世界情勢、日米安保の元、メカ好きの子供に対する、アメリカの影響は絶大だったのです。

旧日本陸海軍の戦闘機を好むのは、私よりひとまわり上以上の世代でしょうかね。私の世代は、ハセガワやタミヤなど優秀な日本メーカーが、子供でも買える低価格のジェット機プラモデルをどんどんリリースしていたので、零戦や隼ハチロクやマルヨンより、F-4ファントムや未来的なF-15, F-14が子供らのハートを掴んだのです。

私はイーグル派。おそらく、ハセガワの500円のプラモデルの影響が大きかったのだと思います。プラモはハセガワ、レベル、モノグラム、エルエスの各メーカー、F-15A, B/D, C, J, DJと各型を作りました。箱絵を模写しまくったので、後には暗記で描けるほど、熱中しました。

おそらく、トムキャットは、1/72のキットの値段が高く、小学生の私では手が出なかったのでしょう。エルエスの1/144(当時100円)のは持ってたんですけどね。

まるっこいトムキャットより、角張った精悍なイーグルのほうが好きでした。好き過ぎて、航空雑誌で「F-15がF-14に惨敗」とかいう記事を読んだ当時、「何かの間違いに違いない」とにわかに信じようとしなかったものです。

今、F-14を見ると、航空技術の英智を結集し、それを見事に体現したデザインで、なぜ、子供の頃にこれが理解できなかったのかな‥‥と思います。艦載機ならではのハードルも克服しており、陸上基地だけで済むF-15とは異なるタフな一面も、造形の随所に見られます。

F-14はF-15に比べて曲線が多く、ともすれば、子供の私には描きにくかったのかも知れません。描きやすいF-15に愛着を感じたのかな? 今だと、逆に、曲線が豊富な事が表情の豊かさへと繋がってて、ソソりますけどネ。

現在は食玩でもF-15や14が手に入りますが、もし今、手に入れるなら、素組みでも良いから、1/72か1/48を買って組み立てたいところです。

非モデラー向けで、総合的に判断すると、以下のキットは組み上げが比較的容易で、推薦できます。

ホビーボスのF-14D
*パーツ数が少ないので、組み立てが楽です。ショップにより値段の落差が激しいですね。私は2480円くらいで買いました。

ハセガワのF-14A(旧版)
*筋彫りの新しいキットより数百円安いだけなので、いっその事、旧いこちらより新しいほうを買おう‥‥とか思いがちですが、新しいほう(1600円くらい)はエッチングパーツなどが同梱されており組み立てに時間がかかり、後退翼のギミックはなく全開か全閉の2択なので、あえてこちらを推します。旧いのは承知なんですが。
トムキャットだったら、後退翼を動かしてプロポーションの変化を眺めたい‥‥ですもんね。

ハセガワのF-15J(航空自衛隊)
*筋彫りの新しいキットです。F-15は、おとなしく新しいほうを買ったほうが無難ですね。

タミヤのおおきいF-15C(1/48)
ただでも大柄な現用ジェット機を1/48。旧いキットなので、安価です。ガタイは大きいですが、トランペッターのような物凄いパーツ数ではなく、パーツ点数を控えた作りやすいキットです。

お勧めの作り方は、「サーフェイサーフィニッシュ」(=私の造語)です。あらかた組んでしまって、サーフェイサー1200か1500の缶スプレーを噴くだけで、塗装はしないでフィニッシュします。スミいれはコピックモデラーでやれば簡単。タミヤのスミ入れ塗料も便利です。面倒なのは、キャノピー周りのマスキングだけなので、数種の接着剤を駆使すれば、1日でフィニッシュできます。塗装が陰影と混ざらないので、イメージ作りや作画の資料に最適。まあ、かなり特殊な作り方かも知れませんが、実はタミヤの製品紹介のページでヒントを得た作り方なのです。

この「サーフェイサーフィニッシュ」、モックアップとか、造形の試作などで、制作現場(〜アニメ現場以外の)ではよく見かけます。‥‥なので、ちゃんとした「呼び名」があるかも知れませんネ。





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