iPad Pro、1年の雑感

私はiPad Proで原画やらイメージボードやらその他もろもろを作業するようになって(つまり、仕事としてお金を稼ぐようになって)、1年と数ヶ月経過していますが、まだまだ作業の幅を広げられそうな余白・のびしろを充分に感じています。

 

紙はさ‥‥、特にアニメ作画の場合、「線画を描くぞ!」っていう目的以外では、使い道がほとんどなかったじゃないですか。それでも、私はその昔、墨汁と筆で炎を描いたりもしましたが、それはかなりの特例で、アニメーターはほぼ100%、線画を描く用途にしか、紙を用いてこなかったのが、紙運用のアニメ制作の特徴です。

 

絵全般を見渡した場合、「線画を描く」工程というのは、絵の中の限定的な要素でしかありません。自分を原画マンとしてではなく、絵描きとして認識した場合、自分の手は、線画を描くため「だけ」に限定し続けて良いものか、生涯のスパンで考えると戸惑いを感じます。

 

実際、机の上に、鉛筆、色鉛筆、消しゴム、薄めの上質紙しかなければ、自分がどんな技量を有していようと、画具・画材が、自分の能力を限定してしまいます。‥‥でもまあ、限定されることで、線画に特化した能力を先鋭的に伸ばすことができるとも言えますが、アニメーターの机の上に常備している機材では、「線画以外は描くな」と羽交い締めにされているような気分になります。

 

iPad Proは、ソフトウェアの性能によって、線画にも色付きイラストにもコミックのペン画にも、様々な「化けて」くれます。

 

しかも、必要がない時は棚に片付けられるし、状況に応じて、バッグに放り込んで、別の場所で描くことも可能、iPad Proさえ持ち歩けば、「自分の画具の全て」をどこにでも移動できます。制作会社ごとのレイアウト用紙(の画像ファイル)などはクラウドに整理して置いておけば、iPhoneのテザリング経由で、どこからでも利用可能です。

 

 

ではなぜ、Cintiq ProやMobile Studio Proではないのか?‥‥というと、シンプルな理由があります。

 

まずCintiq Pro 13など、13インチモデルがイマイチだと思う点。

 

13インチは画面が狭い。

 

「なんだ、それ。iPad Proだって12.9インチじゃんか」‥‥と思われる人は、実際に両者を手にとって描いてみて比較したことがないのでしょう。

 

iPad Pro 12.9インチのほうが、格段に画面は広いです。同じ13インチ同士のなのにナゼ?‥‥と不思議ですが、同じ13インチでも、画面の中にウィンドウが沢山置いてあるWindowsやmacOSで作業するのと、画面をとにかく広く使うために様々な工夫が凝らしてあるiOSだと、画面の広さと使い勝手に雲泥の差が出ます。

 

なので、Cintiq ProやMobile Studio Proは最低でも16インチの広さが必要です。13インチモデルを買ってしまうと、ツールバーやウィンドウで喰われる分を差し引いて、10〜11インチくらいの狭さになり、A4用紙の100Fの現実の寸法を大幅に下回ります。iPad Pro 9.7インチで原画を描く気にはならんじゃん? ‥‥Cintiq ProやMobile Studio Proの13インチを買うと、実際に描ける面積は随分と小さく狭くなります。

 

ならば、Cintiq Pro 16インチを買えば良い‥‥のですが、

 

Cintiq Pro 16は、まだ売ってません。

 

16インチのCintiq Proは、私もココロが動いています。いかにも快適そう‥‥ですもんネ。iMac 5KやMac Pro(これらは4Kの出力がThunderboltから可能)に繋げば、かなり快適な作業環境になると思われます。

 

ただ、2017年3月後半現在、未だ予約も開始されていないので、買うことができません。去年にアナウンスがあってから、数ヶ月経過しましたが、何か出せない理由でもあるのかな?‥‥と邪推してしまうほどです。

 

 

でも、16インチだったら、Mobile Studio Proの16インチは既に入手可能じゃん?

 

‥‥なのですが、入手可能と、実際にサクッと買えるお値段かは、別の話です。

 

Mobile Studio Pro 16は、やっぱり高い。

 

Mobile Studio Proの16インチを映像制作に使う‥‥となれば、30万円台のi7モデルを買う他ないです。‥‥が、高いけど、メモリは16GBで打ち止め。16GBのメモリ容量は少なくともmacOSを走らせて、映像制作をおこなうのなら、全くの役不足です。Windowsだって大差ないでしょう。16GBメモリのPCなんて、ぶっちゃけ、今しかもたないスペックです。なぜ、32GBメモリのBTOがないのか、映像制作の最前線を知らんのかな‥‥。

 

Mobile Studio Proの「落とし穴」は、タブレットを高価なPCにしてしまった‥‥という点でしょう。その割に、映像制作で一番の重要要素となるメモリ容量は、及び腰の容量しか用意しておらず、30万円以上出費しても、使い回しが効かず、マシンの運用寿命も短い「バランスの悪い機材」となってしまったのは、痛恨です。

 

実際、知り合いに「Mobile Studio Proはどう?」と聞かれても、太鼓判を押して勧めることは、良心回路が働いてできません。「2年で元を取れるのなら、買う意義はあります」とは答えます。32GBモデルが存在して30万円台なら、「5年使えば、じゅうぶん元はとれますよ」と推せるんですけどネ。

 

あと‥‥これは好みとか私自身の体質かなとは思いますが、Mobile Studio Proは本体が熱くなるのが、やっぱりどうにもダメです。そりゃまあ、高クロックのi7が内側でズンズン動作してれば熱くもなるでしょう。

 

Mobile Studio Pro 16のi7モデルがあの値段になるのは、ごく自然で納得。‥‥しかし、マシンスペックに日頃から興味のない人々にとっては、「30万円もする、お高いタブレットPC」と感じてしまうでしょう。多くの人にとって、「お財布の紐」が納得しないのです。‥‥実際、iPad Proを買った人は周りに多いのに、Mobile Studio Pro 16を買った人にはまだ一度も会っていません。

 

Mobile Studio Proは、旧来のWindowsなどのデスクトップOSを走らせる‥‥という「タブレット型高性能PC」にしたことで、逆にユーザにとっては、純粋なタブレットの性能だけで導入の可否を下せずに、作業用PCとしての期待まで担うこととなり、不利な立ち位置となった‥‥‥とも思えます。

 

Mobile Studio Pro発売以降、Wacomは「パソコンのアフターサービス」まで本格的に背負うことになったと言えます。Appleはもともとパソコンを製造販売していた会社なので(…あ、今でも…か。)、「パソコンを売る肝」は座っているでしょうし、老舗ゆえに経験も豊富でしょう。しかし、Wacomをパソコンメーカーとしてみた場合、未知数があまりにも大きすぎます。

 

 

iPad Proだって、安くはないですが、12万円くらいで買えます。30数万円か、12万円か‥‥は、相当デカイ金額差ですよネ。

 

iPad Proのメモリは4GBと聞いた覚えがありますが、動作するのはiOSとそのアプリで、肥大に肥大を重ねたWIndowsやmacOSとは大きく異なります。ゆえに、6000ピクセルのキャンバスで描いても、全くペンの遅れを感じません。

 

低電力、低発熱を宿命づけられた「Aほにゃらら」チップは、一般的なi7などのチップと異なり、特に大型のiPad Proは、放熱効率が高いのか、熱さで作業が嫌になることがありませんでした。この1年使ってみて‥‥です。

 

 

iPad Proの大きな弱点は1つ。

 

クリスタやTVPなどの「アニメ制作御用達」のソフトウェアが存在しないことです。

 

とは言うものの、私はProcreateで原画を描いて、1年が経ちました。ペンタブ専用機材(Intuosなど)は全く使っておらず、「描き」の仕事はすべて、iPad Proに移行しました。なので、iPadで原画が描けないと思っているのなら、それは思い込みや勘違いで、まさにそれを1年かけて、「実証実験」しました。

 

‥‥別に、「みんなが使っているソフト」でなくても、原画が描けるスペックを持つソフトウェアなら、十分、原画作業は可能ですヨ。

 

Procreateはたしかに、ただ単に絵を描くアプリです。しかし、アクションレコーダ機能がどうこう‥‥て、今までの紙の現場やフリーランスの自宅に、アクションレコーダなんて潤沢に常備してましたかね? ‥‥何故、ペンタブで絵を描き始めた途端に、アクションレコーダがないと原画が描けない‥‥なんて言い出すのか。

 

 

 

でも、やっぱりね‥‥、クリスタのライト版でも良いから、iOS版が出てくれると嬉しいです。クリスタのiOS版なんか出たら、もしかしたら「手軽に導入できて、プロスペックにも通じるソフトとハード」が揃うことによって、「時代が先に進まないつっかかり」が爆ける可能性も感じます。

 

 

まあ、ないものをねだってもしょうがないので、今日も明日も、まずはProcreateとiPad ProとApple Pencil、そしてMacで、日々の仕事をこなしていきます。


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